Pandemia evidencia que los pueblos indígenas deben ejercer su autonomía y autodeterminación

Por Redacción

Imagen: Alicia Arias

Ginebra, Suiza.  La pandemia hace evidente la importancia de garantizar que los pueblos indígenas puedan ejercer sus derechos de autonomía y de autodeterminación. Siempre deben ser consultados y poder participar en la formulación e implementación de políticas públicas que les afecten.

Así lo expresó la alta comisionada para los Derechos Humanos de las Naciones Unidas (ONU), Michelle Bachelet en el Día Internacional de los Pueblos Indígenas que se conmemora cada nueve de agosto.

“El COVID-19 representa una amenaza crítica para los pueblos indígenas, en una época donde también luchan contra afectaciones ambientales producidas por el ser humano además de depredación económica”, dijo en su mensaje.

Agregó que en casi la totalidad los 90 países donde se encuentran estos pueblos, frecuentemente en lugares remotos, muchas comunidades indígenas tienen un acceso inadecuado a servicios de salud, agua potable y saneamiento básico; y su estilo de vida comunitario puede incrementar la probabilidad de contagio.

Los y las indígenas que viven en áreas urbanas usualmente sufren de pobreza multidimensional y estas afectaciones se agravan por la severa discriminación – incluyendo en el contexto de acceso a la salud.

Mueren adultos con un profundo conocimiento de tradiciones ancestrales

Hasta la fecha en las Américas, más de 70  mil personas indígenas han sido contagiadas por el COVID-19, de las que al menos 23 mil pertenecen a 190 pueblos indígenas en la cuenca del Amazonas. Más de mil muertes se han registrado incluyendo varios adultos mayores que guardan un profundo conocimiento de tradiciones ancestrales. Los fallecimientos incluyen la trágica defunción del Jefe Aritana del pueblo Yawalapiti esta semana en Brasil.

Los pueblos indígenas que viven en aislamiento voluntario de las sociedades modernas – o que se encuentran en las etapas iniciales de contacto – pueden tener una inmunidad particularmente baja a la infección viral, lo que crea riesgos especialmente agudos. Las comunidades y pueblos que han sido expulsados de sus tierras también son muy vulnerables, particularmente los que viven en territorios transfronterizos.

En general, dijo la alta comisionada, la pandemia hace evidente la importancia de garantizar que los pueblos indígenas puedan ejercer sus derechos de autonomía y de autodeterminación. Ellos siempre deben ser consultados, y deben poder participar en la formulación e implementación de políticas públicas que les afecten, por medio de sus entidades representativas, líderes y autoridades tradicionales.

“Se trata de salvar vidas y proteger las preciosas redes de cultura, lenguaje y conocimiento tradicional que nos conecta con nuestras raíces profundas de la humanidad”.

“En este día internacional de los pueblos indígenas, mi Oficina se compromete a trabajar con pueblos indígenas, la OMS –Organización Mundial de la Salud-, los Equipos de País de Naciones Unidas, los mecanismos de derechos humanos, y los Estados, para ayudar a apoyar una mejor protección de sus derechos humanos fundamentales”, concluyó en su discurso Michelle Bachelet.

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